Fietsen in Noorwegen

 

Puffins Prequel: Episode 1/4: verliefd op het Noorden

Puffins broedt op originele reizen in het Hoge Noorden en wil met unieke creaties bijdragen aan bijzondere & hoogst authentieke reisbelevingen in toffe groepjes. Maar hoe is die passie ontstaan? Waarom exploreren we zoveel graden Noorderbreedte? Wat vinden we zo tof aan reizen in groep? Wat hebben we jou te bieden en hoe kijken we tegen de reissector aan? In 4 episodes blik ik graag terug op wat voorafging.

Plan B: een enkeltje richting Helsinki

Er was een tijd, heel lang geleden, dat mijn vestimentaire keuzes niet plaatsvonden in de outdoorshop. Over de kleurencombinaties hoeven we niet uit te wijden, maar in de hoedanigheid van Onderhandelaar Internationaal Milieubeleid vertoefden we al eens in het gezelschap van ambassadeurs en ministers in verre & exotische oorden. Een ongelooflijk boeiende periode met een snelcursus besluitvormingsmechanismen in de Belgische, Europese en Multilaterale Politiek, in de praktijk. Omgeven door idealisten, realisten, technische specialisten en ongelooflijk slimme mensen begaan met het milieu en de samenleving, kwam ik er snel achter dat we het klimaat niet in 1-2-3 zouden oplossen en al zeker niet door enkel woorden te verhandelen. Wat doe je als de woorden op zijn? VA-KAN-TIE !

 
 
Sofie als deel van de Belgische delegatie bij de oprichting van IRENA (International Renewable Energy Agency, 2009)

Sofie als deel van de Belgische delegatie bij de oprichting van IRENA (International Renewable Energy Agency, 2009)

Caipirinha's drinken met Magnette in Rio op de Top voor Duurzame Ontwikkeling

Caipirinha's drinken met Magnette in Rio op de Top voor Duurzame Ontwikkeling

 
 

Een kameraad kwam aanzetten met een briljant plan om in te pikken vanaf Kazachstan op zijn magistraal fietsproject van Istanbul naar de hoofdstad van Mongolië, Ulaanbaatar. Een voorbereiding van een jaar met het verzamelen van het nodige materiaal, advies, visa, moed en spieren kreeg plots een spannende wending aan een zwembad in Rio in de marge van de VN-conferentie Duurzame Ontwikkeling (Rio+20), tijdens een skypecall met Osh (Kirgizië) toen bleek dat Turkmenistan en Oezbekistan Kameraad uitgeteld hadden en van diens fiets niet meer veel overschoot. Plan B: een enkeltje richting Helsinki, twee dagen later vertrokken, fiets netjes ingepakt in bubbeltjesplastiek en zonder voorbereiding gewoon beginnen trappen richting het Noorden. Dat is immers niet zo moeilijk om te vinden en naar het schijnt is de natuur daar o zo schoon.

Plan BIS: Bike to Basics

3 maanden waarbij je bestaan herleid wordt tot fietsen, eten, slapen en je keuzestress zich beperkt tot : waar pitch ik mijn tent ? Het doet wat met een mens. 3 maanden vrij bewegen in de Natuur, wassen in meertjes en koken op vuur. 3 maanden dialogeren met je eigen gedachten en met Finnen, Zweden, Noren, en Denen die toevallig je pad kruisen.

Ik heb leren vissen, hartvormigewafels bakken, bessen plukken, BBQ’en in de regen en lachen met de Zweden. Ik voelde me rijker en sterker dan ooit tevoren en werd mijn eigen superheld.

Enkele sfeerbeelden van de fietsreizen van Sofie in 2012 en 2013:

 
 

Hierbij enkele tips voor wie graag in de wielsporen rijdt:

  • Stippel vooral je eigen route uit en laat je daarbij leiden door wie je op je pad tegenkomt! Om het in de woorden van syklosoof Jan Terje Voilaas (auteur Absolutt Lykellig) te zeggen: “Ieder zoekt zijn eigen Arktis”.

  • Kaartmateriaal : de detailkaarten (1:335000) van Cappelens Kart zijn tof om in te kleuren met je eigen fluo en tentplaatsen te zoeken. Informeer je goed over welke tunnels al dan niet toegankelijk zijn voor fietsers. Dit kan via de app van Cycletourer.

  • Het netwerk van Warmshowers brengt je in contact met lokale fietsliefhebbers. Je kan zo eens een douche nemen, in een deftig bed slapen en vooral onbetaalbare tips en levenslange vriendschappen verzamelen.

  • Je wilt digital detoxen, maar een GSM met lokale SIM is handig om yr.no te checken en tussen de regenbuien te fietsen. Verder niet besparen op een deftige regenjas. Jens van Mounteqshop heeft de beste in huis. En nooit vergeten: na regen komt zonneschijn!

  • Neem minder mee dan mij. Dat bespaart je de moeite om pakketjes richting huis te sturen.

  • Als je tijd hebt, ga met de boot, dat bespaart je al dat gedoe met fietsverpakking. Met DFDS kan je meevaren uit Gent naar Noorwegen.

Zo geweldig was die hele ervaring, dat ik me genoodzaakt voelde om ze te herhalen. Maar dan iets meer in detail. Ik keerde het jaar erop terug naar dat land dat een blijvende indruk gemaakt had die wat verder ging dan bossen en meren en beren en mossen. Ik keerde terug naar Noorwegen voor nog eens 3 maand en ruim 3000km. Lichter bepakt, met een betere regenjas, een betere tent en ongelooflijk veel goesting om door te dringen tot dat land. Al zigzaggend van fjord tot berg reed ik het ene hoogtepunt na het andere aaneen. De bijzondere mensen die ik ontmoette onderweg, hebben allen op hun manier en met hun positief enthousiasme bijgedragen tot het geloof dat ik nodig had om de volgende stap te zetten.

Het onvermijdelijke gevolg: een crush en een carrièreswitch

Het was niet langer mogelijk om stil te zitten aan een bureau. En waar het hart van vol is, loopt de mond van over. Ik voelde een onweerstaanbare drang om te delen, wat ik ginder boven ervaren heb. En niet door opnieuw enkel maar te praten erover, maar door mensen mee op sleeptouw te nemen in ongecultiveerde natuur en hen terug verbinding te laten maken met hun eigen essentie en met elkaar zodat ze met een frisse geest weer vollenbak beseffen waarom ze doen wat ze doen, voor wie ze het doen en dat ze het goed doen.

Ik werd reisbegeleider en gids. Wordt vervolgd.

Met dank aan: de Noorse overheid voor de prachtige asfaltwegen, Statoil voor de gratis wifi onderweg en de vele Thumbs Up van toevallige passanten.

 
zonsondergang.jpg